今どきの子どもたちは小学校3年生から「ローマ字」を授業で教わります。数年前までは4年生でした。
高学年になると「外国語活動」という授業が始まるので、「アルファベットに慣れる」という意味でちょうどよい時期なんでしょうね。
外国語活動なんてなかった僕が子どもの頃でも、高学年でローマ字を習った気がします。もうほとんど記憶にありませんが…

ところが、2020年から実施される、新しい学習指導要領では5・6年生での英語が教科になり、3・4年生での外国語活動が必須になります。外国語活動が前倒しになるわけですね。
そうなると、ローマ字学習は1・2年生のうちに行うことになるわけで…。
もしかしたら、ローマ字の授業そのものがなくなってしまうかもしれません。「ローマ字はそれぞれのご家庭で教えてください」なんて時代が来るかも…

タイピングゲームで楽しく自然にローマ字学習

学校での授業がなくならなかったとしても、ローマ字の学習は早いうちにやるに越したことはありません。とはいえ五十音もままならぬ小さなお子さんに、さらにローマ字まで教えようというのは酷なもの。

そんなときはタイピングゲームを活用してみましょう。
今回紹介するのは『バトル&ゲット! ポケモンタイピングDS』。2011年発売の ニンテンドーDS 用ゲームソフトです。

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任天堂
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ゲームソフトのほかに Bluetooth キーボード と DS本体を立てるスタンドが付属しています。
我が家では長男が小2のときにクリスマスプレゼントとして購入しました。当時の価格は Amazon で 1,600円 くらいだったと思います。

ニンテンドーDSにおいて「タイピングゲーム」というマイナーなカテゴリーだったこともあり、ポケモンの力をもってしても売り上げは伸びなかったようです。発売から1年足らずで大きく値崩れを起こしていました。
しかし後に「付属のキーボードが秀逸」という評判が広がり、現在では価格がむしろ高騰してしまっています。

ポケモンタイピングDS はこんなゲーム

ポケモンタイピングDS は、ポケモンの名前をキーボードでローマ字入力していくゲームです。

早く正確に入力するほど高得点になり、さらにポケモンがゲットできます!

チュートリアルもちゃんと用意されているので、全くのタイピング初心者でも安心。

最初はキーボードの縦1列しか使わないような簡単なステージから練習できます。

セーブデータは4プレーヤー分保存できます。
ソフトを1つ買えば兄弟で遊べるので経済的。親子で得点を競い合ってもいいですね。

ちなみに、チュートリアルをすっ飛ばした我が愚娘は、「ホームポジションくそ喰らえ」とばかりに両手の人差し指のみで高速タイピングを披露します。
人差し指しか使ってないのに僕より速い…。これがポケモン現象というやつか!?(違う)

付属品が秀逸

ワイヤレスキーボード

Bluetooth 接続のキーボード。白か黒を選びます。
このキーボードが人気に火をつけ価格を吊り上げた元凶。

表面はツヤ消し加工で指紋が付きにくくなっています。
アイソレーションキーのクリック感は良好で、キーストロークもちょうどよし。

メーカー保証対象外ですが、iPad や Android タブレットパソコンに Bluetooth 接続して使うこともできます。
キーボードの横幅が10インチタブレットにピッタリなんですね。これは美しい…。

電源がバッテリーではなく乾電池というあたりも Good です。
うっかり充電し忘れて遊べないなんてこともありません。

ニンテンドーDS 用スタンド

DS本体を立て掛けるようのスタンドですが、スマホスタンドとしても活躍します。

スタンドにはDSソフトのホルダーが付いています。今まで遊んでいたソフトを失くさないように挟んでおけます。
任天堂のこういう細かい気配りにはいつも感心させられます。

ローマ字表

取説の裏側は、かわいいポケモンのローマ字表になっています。

お部屋の壁に貼っておけば、子どもたちもさぞかし喜んでくれることでしょう。

まとめ

以上、小学生のローマ字学習に最適なタイピングゲームの紹介でした。
子どもたちが楽しくゲームで遊んで勝手にローマ字を覚えてくれるなんて、なんて効率的で理想的な学習システムなんでしょう♪

現在、価格が高騰してネット通販でも5,000円では買えなくなってしまっているのが残念です。5年前に1,600円で買えた僕は運がよかった…。
ヤフオクやメルカリなどで、キーボード付き2,000円くらいで出品されていることもあるので、どうしても欲しい方は中古品を狙ってみるのもアリかと思います。

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