家の中で無線LANの電波が弱かったり届かなかったりする部屋はありませんか?
無線LANの電波は、

  1. 親機から離れるほど
  2. 親機との間に障害物が多いほど

弱くなります。
一般的な家庭なら、1. よりむしろ 2. の影響の方が大きいでしょう。
親機との間に壁や床(天井)があればあるほど、無線LANの電波は届きにくくなります。

「1階のリビングの親機から2階の寝室まで電波が届かない!布団の中で動画見たいのにモバイルデータ通信しか使えない!」という悩みはよく聞きます。
子どもが2人以上いれば「お兄ちゃんの部屋の方が電波が良くてズルい」などと兄弟げんかの火種にもなりかねません。

そんな問題を解決するのが「無線LAN中継機」です。

無線LAN中継機とは

その名のとおり無線LAN親機からの電波を中継して、電波の届きにくい場所に届けてくれる機械です。

中継器選びのポイント

中継器を選ぶときは、次の4つを目安にするとよいです。

1設置方式

「据置型」と「コンセント直挿型」があります。
中継器を設置したい場所に合わせて選びましょう。

「据置型」はコンセントから電源ケーブルで中継器本体へ給電します。
対して「コンセント直挿型」は文字どおり中継器本体を直接コンセントに挿すことができます。
個人的には直挿型が好きです。

2対応通信規格

11ac,11n,11a,11g,11b の5つの規格がありますが、ほとんどの中継器はこれらのうち複数に対応しています。

11ac が最も高速で、最大 6.93Gbps で通信できますが、一般家庭向けの製品では最大 1.3Gbps 以下に抑えられたものが多いです。それでも 600Mbps 以上出れば十分速いです。

次に速いのが 11n で最大 300Mbps で通信でき、以下 11a/11g、11b の順に最高速度が落ちます。

3周波数帯

上記の通信規格のうち、11ac/11a は 5GHz の周波数帯を、11n は 5GHz/2.4GHz を、11g/11b は 2.4GHz の周波数帯をそれぞれ使用します。

2.4GHz は Bluetooth や電子レンジでも使われているので、同時に使うと干渉しあって通信が不安定になることがあります。台所での使用は避けたほうがよいでしょう。
一方 5GHz は 2.4GHz に比べて障害物に弱いという欠点があります。

4有線LANポート

中継器にLANポートがついていると、有線LANにのみ対応する機器を無線化することができます。

オススメの中継器

一般家庭向けの製品の中からオススメのものを紹介します。

可動式アンテナを搭載した直挿型中継機 WEX-1166DHP

WEX-1166DHP
通信規格 11ac,11n,11a,11g,11b
通信速度 最大 866Mbps
有線LAN ○(1ポート)
設置方式 直挿し / 据置き
本体サイズ (W) 180 (H) 60 (D) 28 mm

最大 866Mbps の高速通信が可能です。
5GHz と 2.4GHz 両方の周波数帯に同時接続できるので速度低下の心配がありません。
さらにアンテナの向きを変えられるので、電波の弱い場所をピンポイントで狙えます。

コンセントに直挿しできるのでコードの這いまわし不要。
ただし横幅があるのでコンセント横に家具などがあると設置できないことがあります。
そのときは付属の延長コードで据え置きにしましょう。

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バッファロー
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人感センサーつきで照明や通知もできる PA-W1200EX-MS

PA-W1200EX-MS
通信規格 11ac,11n,11a,11g,11b
通信速度 最大 867Mbps
有線LAN 〇(1ポート)
設置方式 直挿し
本体サイズ (W) 64 (H) 95 (D) 36.9 mm

人感センサーがついていて夜間は足元照明になります。
人を感知するとアプリやメールで通知させることができ、セキュリティにも役立ちます。

スマホやゲーム機を Wi-Fi 接続できる時間を設定できる「こども安心ネットタイマー」機能で、子どもをネット依存から守ります。

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NECパーソナルコンピュータ
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1,300Mbps + 450Mbps の高速デュアルバンド通信 RE450

RE450
通信規格 11ac,11n,11a,11g,11b
通信速度 最大 1,300Mbps
有線LAN ○(1ポート)
設置方式 直挿し
本体サイズ (W) 76.4 (H) 163 (D) 66.5 mm

1,300Mbps(5GHz)と 450Mbps(2.4GHz)の2つの周波数帯に同時接続できます。

強力な通信性能と引き換えに、直挿しの割にはサイズが大きく、さらに外付けアンテナも付いているので見た目はかなり主張します。

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TP-LINK
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業界最小クラスの無線LAN中継器 WN-G300EXP

WN-G300EXP
通信規格 11n,11g,11b
通信速度 最大 300Mbps
有線LAN
設置方式 直挿し
本体サイズ (W) 42 (H) 33 (D) 42 mm

無線LAN中継器では業界最小クラスで(重さもわずか 40g )隣りのコンセントを塞ぎません。

5GHz 帯には対応しておらず有線LANポートもありませんが、お風呂やトイレでスマホを使うときの補助くらいなら十分です。
価格もかなりお手頃です。

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アイ・オー・データ
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あのキャラクターが中継器に WN-G300EXP

DB-WEX01
通信規格 11n,11g,11b
通信速度 最大 300Mbps
有線LAN ○(2ポート)
設置方式 据置き
本体サイズ (W) 71 (H) 47 (D) 49 mm

あの段ボール箱のようなロボットのキャラクターそのまんまの中継器です。(公認)
5GHz 帯には非対応ですが、有線LANポートが2つも付いている優れもの。

目が光ったり、別売りの「胴体」と合体させることもできるなど、お遊び要素も満載。
子供部屋にどうですか?

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プラネックス
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海洋堂(KAIYODO)
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設置のポイント

親機の電波を中継しなければいけないので、中継機は親機の電波の届きやすい場所に設置しなければいけません。
かといって親機のすぐ隣に置いたのでは意味がありません。そんなバケツリレー的な距離感では中継器がいくつあっても足りません。

親機が1階なら「2階の階段近く」のように、親機とは別のフロアでも比較的電波を拾いやすい場所へ設置しましょう。

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